RENACER CULTIRAL

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domingo, 15 de abril de 2018


QUIEN FUE GIROLANO BENZONI.?.

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Girolano Benzoni fue un joven aventurero de 22 años que deseoso ver, como muchos otros, el mundo tuvo noticias de aquellos países de Indias recientemente encontrados, a los cuales todos llamaban Nuevo Mundo y decidí ir allá.. Pues no solamente  deseaba ver nuevos países, sino también hacerme rico.
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Benzoni vivio  en Santo Domingo durante once años, entre 1544 y 1545, como parte de los catorce años que pasó en América realizando numerosos  trabajos y formando parte de algunas expediciones de conquista en Venezuela, Centroamérica y Perú.
Benzoni narró sus aventuras por estas tierras en una crónica que título Historia del Nuevo Mundo publicada por primera vez en Venecia en 1565. Sin ser una crónica  monumental al estilo de Oviedo y Las Casas, esta Historia del  Nuevo Mundo fue uno de los libros más populares en Europa. Al terminar el siglo XVI circulaba por toda Europa en quince ediciones, a las cuales  se les añadieron once ediciones  más en el curso del siglo XVII y  tres en el siglo XVIII, dos en el siglo XVIX, y por lo menos otras  tres en el  XX.
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En su narración Benzoni mezcla sus propias vivencias con los testimonios que escuchó  de viva voz de los españoles ancianos, y de protagonistas de eventos que él mismo presenció cómo fue el caso de unos corsarios franceses apresados en Santo Domingo a quienes  el entrevisto en la Fortaleza Ozama.
Resultado de imagen para historia del nuevo mundo girolamo benzoniBenzoni  estuvo en Santo Domingo mientras  la colonia  era gobernada por el Licenciado Alonzo Cerrato, quien  tenía a cargo de liquidar  las rebeliones de esclavos negros que hacían peligrar  la economía  azucarera colonial. A  estas rebeliones le dedico Benzoni varias páginas importantes en la  tercera parte de su Historia  del Nuevo Mundo.
Resultado de imagen para historia del nuevo mundo girolamo benzoniBenzoni culpa  a los colonos de Santo Domingo de las rebeliones negras de la isla de Santo Domingo. Dice él que. “cuando los indios de esta isla empezaron a caer en el estado más ruinoso, los españoles trajeron  gran cantidad  de negros  de la Guinea, conquista del Rey de Portugal; mientras hubo minas los hacían trabajar en la extracción   del oro y de la plata, pero cuando éstas  ya no produjeron, ellos fueron a  aumentar el número de trabajadores del azúcar
Resultado de imagen para historia del nuevo mundo girolamo benzoni“Y como en la nación  española hay hombres no solamente crueles sino crudelísimos, sucedía que, si uno de ellos quería castigar a un esclavo por alguna cosa malhecha, o por no haber extraído de la mina la acostumbrada cantidad de plata, cuando por la noche venía  a la casa, en vez de darle cena le hacían quitarse la ropa, si es que tenía puesta alguna camisa, lo arrojaba al suelo y le ataba las manos y los pies, colocándoles una madera atravesada  que se llamaba por los españoles la ley  de Bayona, y creo que fue inventada por un gran demonio; luego lo azotaban con una soga o correa hasta  que todas sus carnes lloraban sangre.
Resultado de imagen para historia del nuevo mundo girolamo benzoni“al terminar toman  una libra de pez  o también una escudilla de aceite hirviente y poco a poco se la hachaban por todo el cuerpo; después  lo levan con pimienta del país  (aji caribe) disuelta en agua y sal  y lo deja encima de una tabla con  una frazada, hasta que el dueño parezca que pueda de nuevo trabajar.
Otros  hacen  un hoyo en el suelo y allí introducen el cuerpo del esclavo, de pie, con excepción de la cabeza, y lo dejan  toda la noche; los españoles dicen que utilizan  esta medicina porque la  tierra atrae  hacia aquella sangre y protege la carne de  la formación de llagas, así que la curación es más rápida. Y si  alguno muere, como suele suceder, por  lo grave del dolor, su dueño según la Ley  de España  no recibe castigo, sino la obligación  de pagar otro esclavo al Rey”.
“Así debido a las grandísimas crueldades, algunos de ellos, poco al principios, comenzaron a huir de sus amos y a recorrer la isla como desesperados; luego se multiplicaron de  tal manera que han  dado  y aún dan  mucho que hacer a los españoles…. Cuando yo vivía en la isla se decía  como cosa cierta que eran más de siete mil”.
Resultado de imagen para historia del nuevo mundo girolamo benzoniBenzoni fue  uno de los muchos peones y aventureros que se enrolaron en las huestes de la conquista. Nunca fue un oficial destacado, sino un trabajador anónimo, un brazo fuerte y bien dispuesto a obedecer a sus jefes a cambio de protección  y prebendas.
Aunque  él no  entra en detalle acerca de los oficios que tuvo que  desempeñar, así  describe claramente su participación   en redadas esclavistas en Tierra  Firme que destrozaban comunidades aborígenes. En su libro Benzoni describe esas redadas hablando en primera persona y su testimonio sirve para entender cómo se abastecían  de esclavos  indios los españoles.
Tomado de la Fuente; Frank Moya Pons. Revista Rumbo, año II, No. 85, del 13 al 19 de Septiembre de 1995, pag. 4.