RENACER CULTIRAL

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Solo la cultura salva los pueblos.

lunes, 23 de abril de 2018

Joven sin mandíbula que escribe rap es nominado en premios para inspiradores


Joven sin mandíbula que escribe rap es nominado en premios para inspiradores
PHOENIX. Isaiah Acosta nació sin mandíbula por lo que nunca ha podido hablar, pero ha buscado ser escuchado de distintas maneras, una de ellas escribiendo letras para canciones de rap, lo que le ha valido una nominación a los premios “Outlook Inspirations 2018”.
“El haber sido nominado ha sido una inspiración y un honor, todavía no lo puedo creer que soy parte de esta lista, me siento bendecido que la gente me escuche y conozca mi historia”, escribió por medio de su teléfono celular Isaiah, quien acaba de cumplir 18 años y está por graduarse de la preparatoria.
El caso de este joven de raíces mexicanas que vive en Phoenix, (Arizona), fue catalogado como de interés humano y de talla internacional por “Outlook Inspirations”, una iniciativa de la cadena pública de radio y televisión del Reino Unido BBC.
Outlook Inspirations le pide a la gente que presente historias extraordinarias de personas inspiradoras de todo el mundo y entre todas ellas un jurado internacional elige a 10 semifinalistas y luego a los tres finalistas, que serán dados a conocer el 27 de junio.
“Estoy feliz y orgullosa, mi hijo ha vivido un proceso muy largo, ha transcurrido por muchos procesos médicos y todavía le falta mucho por superar”, dijo a Efe Tarah Acosta, madre de Isaiah.
Recordó que desde que nació Isaiah tuvo problemas de respiración por no haberse desarrollado la mandíbula. Hoy no puede comer ni respirar sin ayuda artificial.
Además presentó un cuadro médico conocido como “situs inversus”, lo que significaba que todos sus órganos principales están en el lugar equivocado.
Tarah reconoció que ha sido muy difícil el proceso, pero aseguró que desde niño Isaiah demostró una fuerza contra las adversidades que motiva a toda la familia.
Desde temprana edad mostró inquietud por la música, lo que lo llevó a interesarse por componer canciones y con la ayuda del Children’s Miracle Network Hospitals y el músico “Trap House” pudo grabar su primer vídeo musical.
“Desde que era muy pequeño le atraía la música, los ritmos, cuando fue creciendo fue encontrando un amor por los conciertos, uno de sus compositores favoritos es (el fallecido cantante mexicano) Juan Gabriel”, comentó.
Isaiah compone las canciones en base a sus sentimientos. Una de las metas en su vida es dar a conocer por medio de sus composiciones que “no es malo ser diferente”.
Desde pequeño sufrió “bullying” (acoso) en la escuela, pero eso no lo detuvo en sus estudios y en alcanzar sus sueños, y a pesar de que la doctora Patricia Beals, de Barrow Cleft and Craniofacial Center se ofreció a reconstruir su mandíbula, el prefirió no someterse a la cirugía.
“La cirugía nada más es estética, no le va a permitir hablar, entonces Isaiah prefirió quedarse así, porque a él no le molesta su físico, al contrario, tiene miles de seguidores en sus redes sociales”, relató Tarah.
Señaló que su condición lo ha hecho involucrarse en ayudar a la gente y buscar maneras de educar sobre la diferencia en las personas.
“Como ha sufrido burlas, quiere que los demás sepan que está bien salir, porque otras personas prefieren esconderse para que no conozcan las condiciones que enfrentan, es importante para él que además sepan que no están solos”, comentó.
Tarah, de raíces mexicanas, indicó que su hijo es una persona con una gran “corazón”, que les ha dado una lección de vida.
“Estoy bendecida de que mi hijo sea resistente, sea fuerte, pero hay personas que no lo son, que no tienen esa fortaleza de aguantar insultos”, expresó.
Cuando se le preguntó a Isaiah cuáles eran sus sueños, dijo que la nominación a los premios Outlook es un gran logro para él y que “desde ahora siente que ya está viviendo el sueño más grande que jamás pudo haber pensado”.
Por medio del teléfono escribió que quiere seguir estudiando una carrera universitaria -se inclina por los negocios y las relaciones publicas-, pero que piensa seguir con la música.
Por último, escribió que espera ayudar a la gente a entender que no es malo ser distinto, ni vivir con complicaciones médicas, “no permitas que nada te pare, no permitas que alguien te diga que no puedes hacer algo por tu condición”.
https://www.diariolibre.com/revista/musica/joven-sin-mandibula-que-escribe-rap-es-nominado-en-premios-para-inspiradores-AK9682992

    La calle Damián del Castillo en el recuerdo de José Alcántara Almánzar.

    A1
    Publicado el: 23 abril, 2018
    e-mail: a.pena@hoy.com.do.
    http://hoy.com.do/la-calle-damian-del-castillo-en-el-recuerdo-de-jose-alcantara-almanzar/

    Cuando cierro mis ojos y veo mi calle Damián del Castillo, me detengo en sus casas de madera, con galería, que había que pintar todos los años porque Trujillo lo ordenaba para poder vender su pintura”.
    José Alcántara Almánzar, laureado escritor que ha inmortalizado esa vía en sus historias y cuentos, se remonta a los años 1950 y 1960 para evocar infancia y adolescencia en ese lugar que se esfumó del mapa de la ciudad a partir de 1976 pero que no se ha borrado de sus recuerdos y vivencias.
    Hoy es un pedacito de lo que fue, pero en los tiempos en que la habitó el sensible intelectual, era un reflejo en miniatura del país, poblada con gente sana que apostaba a la ilusión abonándose a un billete de la lotería, celebrando con moderación las Pascuas sorbiendo licor de menta o de anís, escuchando a Paco Escribano, y que tenía entre sus pobladores a Kali, la contorsionista del elenco del “maestro de la risa y archipámpano de la carcajada”.
    José vivió allí desde los cinco hasta los 21 años. Sus evocaciones se volvieron trágicas cuando el régimen de Trujillo arrestó a su hermano mayor, Hugo Quezada Almánzar, acusado de participar en un complot para derrocarlo. “Recuerdo el desasosiego de mamá y papá, angustiados por el hijo desaparecido”.
    Entonces comenzaron a atormentarlo las interrogantes sobre el hombre al que todos loaban.
    Hoy, entrevistado sobre ese entorno desaparecido, piensa que el chino de la acera de enfrente casado con dominicana con la que procreó hijos y que un día salió y no regresó jamás, quizá fue muerto o desaparecido por “la Era”. O se suicidó, asfixiado por el terror.
    Daniel Santos, Paco Escribano, Ramón Francisco, César Batista, encarcelado y torturado por sicarios trujillistas, el periodista Joaquín Suero y su esposa Albania, los padres de Jazmín Objío, los Hirujo y otros, afluyen a su mente como película que pasa por sus ojos, como chorrera inagotable matizada por la experiencia triste que fue mirar a su madre, Ana Almánzar, negada a marcharse de la Damián cuando Balaguer dispuso demoler sus viviendas, arrasarlas, para construir la avenida 27 de Febrero.
    “Mamá se quedó ahí hasta que tumbaron la casa. No quería mudarse, se deprimió, tenía allí raíces muy fuertes. Hizo crisis, extrañaría a sus marchantes, al vendedor de carbón, a los vecinos, a muchas cosas que llevaba en su memoria, en su vida emocional”.
    Es increíble el arraigo de José en esa calle y sorprende la precisión con que cita nombres, apodos, oficios, entretenimientos, sucesos, a pesar de que era el muchacho estudioso del colegio “La Milagrosa” y “Don Bosco”, en los que su padre José Dolores (don Lolo), propietario de guaguas que viajaba a Barahona, se esmeró en educarlo.
    Desde la casa número cinco, ubicada entre las Jacinto de la Concha, París, Francisco Henríquez y Carvajal y Juan Bautista Vicini, Alcántara inicia el recorrido de cuanto vivió en ese trozo de Villa Francisca reflejado en “El muertico”, “Los demonios que habitan nuestros días”, “La humillación”, “Con papá en casa de Madame Sophie”, entre otros cuentos.
    Viaje por la Damián del Castillo. “Doña Sofía vivía sola, tenía un billete exclusivo de la lotería, el 14272, lo recuerdo porque mamá lo repetía. Vivía en la casa número 12”, cuenta José, quien a todas las señoras antepone doña, pues el respeto se imponía hacia los mayores y entonces él era un niño.
    En su acera residía Vitalia, cuya sobrina Guillermina se hizo monja. No está seguro del parentesco, pero doña Vitalia nunca se casó. Vivía en la única casa de madera de dos pisos. “Creo que Guillermina después colgó los hábitos”.
    Seguían Obdulia, que vendía carbón, los Alcántara y la siete, una vivienda de tres piezas, con tres puertas, que habitaban distintas familias, entre ellas el poeta Ramón Francisco, la bailarina y contorsionista Kali, “la mujer serpiente”, que actuaba con Paco Escribano en el teatro Julia, dice. Kali, agrega, era una mulata alta, delgada, que atraía a muchos jóvenes. También ocupaba una parte Dalila, la mamá de Beatriz, madre de Jazmín Objío. Los padres de la cantante se casaron ahí y José estuvo en la boda.
    En la número nueve vivía la familia Ríos: Ana María, Fefa, Ernesto, Carmela, El Rubio y Fernando (Nando), hijos del señor Ríos, que enviudó.
    En otro domicilio de madera, de tres puertas, vivía doña Tavita con sus hijos Minerva, Ernesto, Bienvenido y Luis. También “La China”, madre de Gerardo, y una casa antes de la Juan Bautista Vicini, estaba la familia Hirujo: el sacerdote Santiago, Ramón (Monchy), ahora médico y su papá, Félix Hirujo, “que tenía un colmado”.
    De la acera de enfrente dice tener recuerdos difusos. Vivía una señora, madre de Mackenzie, que sufrió un golpe cuando San Zenón y quedó un poco trastornado.
    En la casa 10 residían los Stades, Juan, puertorriqueño, y doña Matilde, padres de Elena, casada con César Batista; Gladys, Celeste, Rafaelito, Carlos, y al lado de ellos “vivía doña Juanita, costurera, madre de Rosa Australia y Mireya Francis. Con su trabajo no solo vestía muy bien a sus hijas, sino que las hizo profesionales. Era poco frecuente que dos muchachas de ese barrio fueran universitarias”.
    Estaba la compraventa de Objío, el padre de Jazmín, “que creo se llamaba Mario”, y hubo otro negocio, “El pequeño gigante”. El dueño “era Felito, pero fue posterior a los Hirujo”. En la Damián del Castillo con Abreu “había una ferretería”.
    Doña Chela vivió allí con sus hijos Teresa, Guarín y Fafín.
    Paco Escribano está muy presente en las evocaciones de José, no solo porque a veces asistía a sus presentaciones sino porque “era escuchado por todo el mundo, lo podías oír caminando por la acera”.
    Menciona burdeles, celestinas, trabajadoras sexuales “de cortina” que iniciaban en el sexo a los adolescentes, la vida en los patios, el terror del trujillato y otros hechos que han sido inspiración para sus obras.
    La calle. Comenzó su descalabro tras el ajusticiamiento de Trujillo cuando las turbas destruyeron bombillos, alcantarillas, postes del tendido eléctrico. El deterioro continuó durante la Revolución de Abril, pues la Damián del Castillo quedó en el cordón que separaba a los estadounidenses de los constitucionalistas. Finalmente, con Balaguer, la calle fue destruida, arrasada, desnaturalizada.
    Dice que la última vez que la vio sufrió vértigos. “Es la degradación total, la imagen que veo no es la que tengo”.
    Y acota: Vicente Aleixandre decía que la memoria de un hombre está en sus versos, pero la mía está en mi calle, donde me crie, soñé, estudié, pasé mi infancia, mi adolescencia y mi primera juventud”.

    Mayoría de proveedores OMSA hacen más negocios con el Estado.

    A1

    Publicado el: 23 abril, 2018
    e-mail: m.capitan@hoy.com.do
    http://hoy.com.do/mayoria-de-proveedores-omsa-hacen-mas-negocios-con-el-estado/
    Al menos 47 de las 73 empresas que aparecen con alguna irregularidad en la auditoría que le realizó la Cámara de Cuentas a la Oficina Metropolitana de Servicios de Autobuses (OMSA) han sido proveedoras de al menos otra institución del Estado y, al igual que sucedió con la OMSA, han recibido pagos por compras menores, directas o por debajo del umbral, así como casos de excepción.
    De estas empresas la que más negocios suele hacer con el Estado es Lubricantes Diversos SRL (LUDISA), que recibió pagos de la OMSA por RD$94,101,924 aunque solo tenía contratos por RD$29,721,604. La mayoría de las compras fueron de urgencia y se realizaron sin observar el procedimiento establecido.
    Las otras instituciones a las que les ha vendido de forma regular son 49, según consta en 66 órdenes de compras, memorias de instituciones y listados de proveedores que aparecen en la red y datan desde el 2014, son la Dirección General de Comunicación (DICOM), el Ministerio Administrativo de la Presidencia (MAPRE) y la Dirección General de Programas Especiales de la Presidencia (DIGEPEP), la Liga Municipal Dominicana, el Instituto Nacional de la Vivienda (INVI), Promesecal, el Banco Central, la Dirección General de Contrataciones Públicas y la Dirección Nacional de Drogas.
    También le vende al Centro de Exportación e Inversión de la República Dominicana (CEI-RD), Migración, la Oficina de Ingenieros Supervisores de Obras del Estado (OISOE), la Cámara de Diputados, Autoridad Portuaria, el Archivo General de la Nación (AGN), Proconsumidor, el Acuario Nacional, el Senado, Fideicomiso RD Vial, la Superintendencia de Pensiones (SIPEN), el Organismo Dominicano de Acreditación y la Oficina para el Reordenamiento del Transporte (OPRET).
    Además están los ministerios de Relaciones Exteriores; de Industria, Comercio y Mipymes; de Agricultura, de Trabajo, de Economía, de Hacienda, de la Mujer, de Salud Pública, de Interior y Policía y Medio Ambiente, la Oficina Nacional de la Propiedad Intelectual (ONAPI), la Junta Central Electoral (JCE), el Consejo Nacional para la Niñez y la Adolescencia (CONANI), Aduanas, la Dirección General de Desarrollo Fronterizo, Proindustria, el Tribunal Constitucional y el Instituto Nacional de Educación Física.
    Otras instituciones son el Instituto Nacional de Aguas Potables y Alcantarillados (INAPA), el Seguro Nacional de Salud (SENASA), la Contraloría, la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE), el Sistema Único de Beneficiarios, la Superintendencia de Bancos (SIB), el Consejo del Poder Judicial, la Corporación del Acueducto y Alcantarillado de Santo Domingo (CAASD) y la Cámara de Cuentas.
    ¿Sin domicilio? Aunque hubo 25 proveedores cuyos domicilios no fueron localizados según la auditoría de la OMSA, para otras instituciones del Estado ha sido fácil encontrarlas.
    Es el caso, por ejemplo, de Climosa, que es propiedad de Jorge Francisco Herrera Kury y recibió 66 órdenes de compra sin contrato por un monto de RD$ 244,061,386.
    Sus negocios con otras instituciones del Estado datan de 2013, y entre ellas están la Liga Municipal Dominicana, la Oficina Nacional de Meteorología, Agricultura, Progresando con Solidaridad (PROSOLI), el Instituto Tecnológico de las Américas (ITLA) y la Autoridad Metropolitana de Transporte.
    Herrera Cury también es el dueño de Inverxcel, una empresa que sí tiene domicilio regular y recibió pagos por RD$16,387,840 aunque los contratos eran por RD$1,991,368.
    Esa empresa ha hecho negocios desde el 2014 con la Comisión Presidencial de Apoyo al Desarrollo Barrial, los ministerios de Educación y de Salud Pública, la Armada, la Empresa de Transmisión Eléctrica Dominicana (ETED), la JCE y el Seguro Nacional de Salud.
    Tampoco tienen domicilio Matola Comercial, que devengó RD$33,272,450 en compras directas y le ha vendido también al Ministerio de Defensa y la JCE; y Soluciones Diversas PRJ, que cobró RD$3,940,464 a pesar de tener un solo contrato por RD$3,781,164 y además ha trabajado con la Oficina Presidencial de Tecnologías de la Información y Comunicación (OPTIC).
    Otras empresas no localizadas son Yic Recompart, que recibió RD$21,894,466 por 49 órdenes de compras sin contratos y también hizo negocios con Salud Pública y la OISOE; y Mcal Supply, que cobró RD$15,269,339 aunque solo tenía contratos por RD$5,473,772, además ha sido proveedor del Ministerio de Educación.
    En igual situación están Elgi-Tex, que recibió pagos por RD$10,997,071 en compras de urgencia, y le ha vendido a la OPRET y Salud Pública; y Yarcela Suplidora, que recibió RD$3,326,371 aunque su contrato era por RD$2,061431. Yarcela también ha sido contratada por PROSOLI, Medio Ambiente, el Consejo Nacional de la Persona Envejeciente y Salud Pública.
    Con bastantes contactos entre las instituciones del Estado está Esplendor Fiesta, que cobró RD$311,535 y ha trabajado con la Cámara de Cuentas, los Mercados Dominicanos de Abasto Agropecuario, la Defensa Civil, el Consejo Nacional de la Competitividad, el Tribunal Superior Electoral, la JCE, Aduanas, la DIGEPEP, Salud Pública, el Plan Social de la Presidencia, la Comisión Nacional de Energía (CNE), INAPA y la Dirección de Etica e Integridad Gubernamental.
    Más afortunada es Empresas Macangel, que cobró solo RD$7,841,444 pero ha sido contratada por Interior y Policía, OPTIC, PROSOLI, la CDEEE, el Consejo del Poder Judicial, Senasa, Edenorte, el MAPRE, Catastro Nacional, Medio Ambiente, Industria y Comercio, CNE, ETED, Energía y Minas, el Instituto Dominicano de las Telecomunicaciones, Edesur, OPTIC, INAPA, Salud Pública y la SIB.
    Sin domicilio está también Comercial DNW, que fue contratada por lo que cobró: RD$1, 678,163 y ha sido proveedor de PROSOLI, Industria y Comercio, el Plan de Asistencia Social, Promesecal, CONANI y los Comedores Económicos.
    En la misma lista están Soluciones Thiubaa, con un solo pago de RD$1,500,016 y contratos con los hospitales Pediátrico Hugo Mendoza y Ney Arias Lora y el Plan de Asistencia Social; y Josafap Inversiones, que tenía contratos por RD$6,270,875, cobró RD$104,901,084 y ha sido contratada por la Comisión Presidencial de Apoyo al Desarrollo Provincial.
    Además aparecen Muelles y Frenos Flaquer, que recibió RD$26,843,594 en compras directas y ha sido contratada por la CDEEE, la SIB, Industria, Comercio y Mipymes, el Instituto Nacional de Bienestar Estudiantil (INABIE), la Cámara de Diputados, la CAASD, la Autoridad Portuaria y Agricultura; y el Grupo Eléctrico Herrera, que había sido contratado por RD$6,358,932, recibió RD$84,366,426 por compras de urgencia y ha sido proveedor de la CDEEE, Edesur, el Fondo Patrimonial de las Empresas Reformadas, Industria y Comercio, Senasa, Edeeste y la JCE.
    Santana Zorrilla. Tras el asesinato del abogado Yuniol Ramírez, fue apresado el empresario Eddy Santana Zorrilla, que era uno de los proveedores habituales de la OMSA.
    Santana Zorrilla tiene dos empresas. No están en el domicilio. La que más contratos ha suscrito con el Estado es Tech Solution EKR, que fue la mayor contratista de la OMSA: firmó un contrato de RD$42 millones 665,260 pero cobró RD$303 millones 894,399 gracias 394 órdenes de compra de urgencia.
    Las instituciones con las que ha hecho negocios son PROSOLI, la Cámara de Diputados, Obras Públicas, el ITLA, Senasa, el Plan Social de la Presidencia, el Fondo de Pensiones de los Obreros de la Construcción y los ministerios de Turismo y de Medio Ambiente.
    Santana Zorrilla también hizo negocios a través del Grupo Martidison, que cobró RD$28,152,651 en compras de urgencia y fue proveedora en PROSOLI, Aduanas y Medio Ambiente.
    Las que más cobraron. Siete de las diez empresas que más dinero cobraron en la OMSA son proveedoras de otras instituciones del Estado. Entre ellas se destacan Tech Solution, Climosa y Josafap Inversiones.
    La segunda empresa que más dinero cobró fue Autozama, que tenía 4 contratos por RD$80,823,905 y cobró RD$292,577,996 por 2,153 órdenes de compra. Ha hecho negocios con el INABIE, Salud Pública y Aduanas.
    Después está Trans Diesel del Caribe, que recibió 194 órdenes de compra directa por RD$281,614,132 y le ha vendido al Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos, la Comisión Presidencial de Apoyo al Desarrollo Provincial, el Instituto de Innovación en Biotecnología e Industria, la CAASD, Senasa, la Contraloría, el ITLA, Proconsumidor, CDEEE, Dirección General de Impuestos Internos, Banco Central, Salud Pública y Aduanas.
    El cuarto lugar está Distribuidores Internacionales de Petróleo (DIPSA), que devengó RD$270,009,859 en 152 órdenes de compra directa. Ha hecho negocios con el AGN, la OPRET, Proconsumidor, Relaciones Exteriores, Promesecal, la OISOE, Agricultura y Defensa.
    Otro pago importante fue el de Sunix, que recibió 89 órdenes de compra directa por RD$268,152,507 y ha sido proveedora de la OISOE, la Policía Nacional, Educación, SIPEN, la Oficina Nacional de Estadística, el Instituto Nacional de Tránsito y Transporte Terrestre, la Defensa Civil, el Consejo Nacional de Competitividad, Agricultura, la Procuraduría, Interior y Policía, Proconsumidor, la CNE, la Tesorería de la Seguridad Social, Turismo, el CEI-RD, Salud Pública, Procompetencia, ONAPI, el Instituto Geográfico Nacional, DICOM, Educación y las superintendencias de Valores (SIV), de Electricidad, de Seguros y de Salud y Riesgos Laborales.
    Con mucho menos relaciones contractuales está el Consorcio Pelícano, que cobró RD$150,877,524 por 71 órdenes de compra directa y le vendió al Consejo Nacional de la Seguridad Social y Banca Solidaria.
    Otras empresas que tuvieron pagos importantes pero no le suplieron a otras entidades son Dominican Energy and Services, con un pago de RD$202,091,346 en 71 órdenes de compras directas; y Venditio Line & Asociados, que hizo ventas por RD$121,824,120 por 235 órdenes de compra directa.
    Sin relación. Hay empresas que solo eran proveedoras de la OMSA. Entre ellas están C & S Comercial, que cobró RD$96,814,746 aunque firmó contratos por RD$77,201,131; y Espinal Motor, que con 83 órdenes de compra directa ganó un total de RD$69,736,802.

    domingo, 22 de abril de 2018

    ¿Qué tienen que ver la orina y unas mujeres con una extraña enfermedad con el nacimiento de los sindicatos?

    "El alquimista en búsqueda de la piedra filosofal" (1771) de Joseph Wright
    Image captionComo buen alquimista, Brandt estaba en busca de la piedra filosofal cuando se topó con el fósforo.
    En 1669, el alquimista alemán Hennig Brandt recogió orina en grandes cantidades, la metió en enormes cubas y la hirvió hasta que espesó.
    A continuación añadió carbón y volvió a calentar la mezcla, sólo que esta vez a una temperatura de más de 1.500 ºC, lo que en sí era un logro asombroso.
    El resultado fue un extraño líquido luminoso que ardía ferozmente cuando entraba en contacto con el aire y que Brandt pudo recoger bajo agua, donde mantenía un brillo más tenue.
    El material se llamó fósforo -del griego phos, que significa luz, y forein, que significa traer-, y los alquimistas y protoquímicos de toda Europa trataron en vano de copiarlo.
    Fue el mismo Brandt quien finalmente, en un momento de descuido cuando alardeaba en un bar, reveló el secreto, que se esparció rápidamente entre sus colegas y competidores.
    Hierva una buena cantidad de orina fresca de tomadores de cerveza hasta que tenga la consistencia de la miel..."
    Instrucciones para hacer fósforo del siglo XVII
    GETTY IMAGES

    Fósforo rojo

    El hecho de que el fósforo fuera tan inflamable lo hacía un instrumento obvio para prender fuego y velas.
    Y, cuando en el siglo XIX, dos empresarios británicos -el químico Arthur Albright y el comerciante John Edward Wilson- desarrollaron un proceso para extraer fósforo de huesos de animales, no fue difícil incorporarlo a la vida cotidiana de la gente.
    "Los fósforos no suenan como una industria clave, pero en esa época no podías calentar la comida o el agua, o prender la luz... sin fósforos. Había fósforos en todas partes, en todas las habitaciones y se vendían en todas las esquinas de ciudades y pueblos", cuenta Louise Raw, historiadora social y autora de Striking a light.
    El problema era que los fósforos del siglo XIX contenían una pequeña cantidad de fósforo. Fue eso lo que encendió una ahora legendaria disputa industrial protagonizada por las empleadas de una fábrica londinense.
    Su huelga sentó las bases del movimiento sindical a nivel global.

    Lucifer

    Fósforo prendidoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
    Image captionEra tan fácil de usar que se volvió inmensamente popular.
    "Una de las puntas del fósforo estaba bañado en fósforo blanco. Era lo más peligroso pues el fósforo blanco es tóxico y fatal", subraya Raw.
    "Así se hacía el fosforo más popular, apropiadamente llamado Lucifer, dadoslos efectos secundarios de trabajar haciéndolos".
    Lo que hacía que estos fósforos fueran tan populares era que podías prenderlos casi en cualquier lugar: frotándolos contra una pared o la suela de tu zapato... cualquier superficie áspera.
    Pero el hecho de que tuvieran fósforo era terriblemente negativo para quienes los producían.
    Trabajando en las fábricas, esas personas inhalaban ese vapor día tras día con unas consecuencias horrendas.
    Mujeres trabajando en fábrica de fósforosDerechos de autor de la imagenSCIENCE PHOTO LIBRARY
    Image captionEn esta ilustración de una fábrica de fósforos, todo se ve muy normal, pero la realidad de quienes trabajaban haciendo fósforos antes de la huelga era horrenda.
    "Empezaba con dolor de muela e hinchazón en la cara y la mandíbula inferior".
    Se trataba de algo conocido como fosfonecrosis, una enfermedad profesional de quienes trabajaban con fósforo blanco.
    "Las mujeres estaban tan desesperadas por no perder el trabajo que lo escondían, usando pañoletas, pues si los capataces se enteraban, las despedían, pues no querían casos de fosfonecrosis en sus libros", cuenta Raw.
    "Lo que pasaba luego era que la mandíbula empezaba a descomponerse (necrosis es la muerte patológica de células o tejidos en un organismo vivo), y hay historias de la época que cuentan que lo peor era el olor del cuerpo pudriéndose", describe.
    "Enormes abscesos en la mandíbula en los que salían pedazos de hueso (que brillaban con un color blanco-verdoso en la oscuridad). Ni siquiera los familiares aguantaban a los afectados viviendo bajo el mismo techo, así que en las últimas fases de la enfermedad terminaban viviendo en las afueras de la ciudad, con los leprosos".
    "No todos morían pero aquellos que sí, tenían hemorragias en el celebro... una muerte horrible".
    "Y en esa época lo único que podían hacer era cortar todo lo afectado para parar la enfermedad".
    chica luciferDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
    Image captionHasta las niñas que vendían fósforos en todas las esquinas -conocidas como "las chicas lucifer"- se veían afectadas.
    Las condiciones en las fábricas eran terribles: no había ventilación, las horas eran largas y sin descanso.
    "Las niñas y mujeres llegaban al trabajo, desenvolvían un pedazo de pan y lo ponían a su lado. Para cuando tenían tiempo de comérselo las partículas de fósforo que estaban en el aire ya lo habían impregnado. Y como eran pobres, tendrían huecos en sus encías de dientes perdidos por donde el veneno entraba fácilmente al hueso".
    Bryant & May era entonces la principal firma de fabricantes de fósforos para el Imperio británico.
    Era un negocio enormemente importante, que literalmente encendía las chimeneas y velas desde Londres hasta Calcuta y Sídney.
    "Estaban muy bien conectados con los políticos de la época. Es por eso que incluso cuando otros países, prohibieron el fósforo blanco, Reino Unido no lo hizo, hasta bien entrada la década de 1910: el gobierno no quería enfrentarse a Bryant & May, pues sus ganancias eran demasiado importantes para la Economía".
    La fuerza laboral en sus fábricas de fósforos consistía mayormente de mujeres y especialmente niñas, la mayoría inmigrantes irlandesas pobres, cuyos compañeros trabajaban en los puertos o en los proyectos de ingeniería del Londres victoriano.
    Pero las condiciones se deterioraron tanto en 1888 que desafiaron el poder de esos empresarios.
    Y ganaron.
    Fósforos de la compañía líder en su producción: la muy poderosa Bryant & May.Derechos de autor de la imagenWELLCOME IMAGES
    Image captionFósforos de la compañía líder en su producción: la muy poderosa Bryant & May.

    La huelga de las fosforeras de 1888

    Todo empezó con el despido de tres chicas muy populares que fueron acusadas de contribuir a un artículo de la periodista radical Annie Besant titulado "La esclavitud de blancas en Londres", que criticaba las condiciones laborales en la fábrica.
    La protesta contra los despidos se convirtió rápidamente en una revuelta contra esas condiciones y las fosforeras fueron ganando apoyo a medida que el público se fue enterando más y más sobre la realidad de sus vidas.
    Bryant & May intentó romper la huelga amenazando con trasladar la fábrica a Noruega o traer empleados de Glasgow.
    El director gerente, Frederick Bryant, usó su influencia en la prensa. Su primera declaración fue ampliamente difundida.
    'Sus empleados mintieronLas relaciones fueron muy amistosas hasta que los forasteros socialistas los engañaron. Él paga salarios por encima del nivel de sus competidores. Las condiciones de trabajo son excelentes ... Planean demandar a la Sra. Besant por difamación".
    Pero nada intimidaba a Besant, quien ya tenía a un grupo de fosforeras que habían renunciado organizando la protesta.
    Comité organizador de la huelga de las fosforeras.
    Image captionComité organizador de la huelga de las fosforeras.
    Además, llevó a 50 de las huelguistas al Parlamento.
    "Las chicas eran astutas: les contaron a los parlamentarios sus experiencias. El ver a un grupo de mujeres pobres ahí era impactante. Una de ellas, que tenía 12 años, se quitó su tocado y mostró que no tenía pelo, pues cargaba fósforos en su cabeza desde su infancia", señala Raw.
    "Esas visitas al Parlamento realmente cambiaron las cosas. Convencieron a los parlamentarios de que estaban diciendo la verdad, así que ordenaron una investigación independiente".
    "La opinión pública también cambió y hasta los diarios se pusieron del lado de las empleadas".
    Se creó además un fondo, con contribuciones de simpatizantes tanto de la clase media como de la baja. Se les pidió a las huelguistas que se registraran para la asignación de pago de huelga de acuerdo a lo que se necesitara.
    "Bryant & May seguía diciendo que era mentira. Sin embargo, en poco tiempo, por la vergüenza de los políticos liberales y los clérigos que aparecían en la prensa identificados como accionistas, todo se volvió en su contra", relata la historiadora.
    En cuestión de tres semanas, tras grandes marchas y mítines, Bryant & May aceptó casi todas las demandas de las mujeres.
    Marcha de las fosforerasDerechos de autor de la imagenW.D.ALMOYD
    Image captionLas marchas eran multitudinarias y en lugares centrales de Londres.

    Las madres del movimiento

    El impacto de esta huelga en particular fue sorprendente
    "Yo he estudiado la influencia de huelgas antes y después de esta y la incidencia de protestas se dispara no sólo en Londres sino en toda Inglaterra, en Escocia, Gales e Irlanda", señala Raw.
    "Empleados a los que no se les había permitido sindicalizarse -los más pobres y explotados- hicieron huelgas para exigir mejores condiciones. Y cientos de miles de personas se unieron a sindicatos".
    La huelga de las fosforeras fue un catalizador vital para el 'nuevo sindicalismo'. Fue reconocido abiertamente por los líderes de la huelga portuaria un año después, en 1889, cuando John Burns hizo un llamado a decenas de miles de huelguistas diciendo: "Manténgase codo con codo. Recuerden a las fosforeras que ganaron su lucha y formaron un sindicato".
    Las fosforeras les demostraron a los trabajadores que era posible unirse solidariamente en los sindicatos y tener éxito en sus demandas de salarios y condiciones razonables.
    Los sindicatos nacieron en Reino Unido y, para Raw, "las fosforeras fueron las madres del movimiento sindicalista".
    Respecto al peligro del fósforo blanco, para la década de 1930 había desaparecido de los fósforos.